El cantante de «Monster Mash» Pickett muere a los 69 años

Bobby Boris Pickett, cuya imitación de Boris Karloff impulsó el himno de Halloween Monster Mash a la cima de las listas de éxitos en 1962, convirtiéndolo en una de las maravillas de un solo éxito más perdurables de la música pop, murió de leucemia. Tenía 69 años.

Pickett, apodado The Guy Lombardo of Halloween, murió el miércoles por la noche en el West Los Angeles Veterans Hospital, dijo su antiguo manager, Stuart Hersh. Su hija, Nancy, y su hermana, Lynda, estaban junto a la cama de Pickett.

Monster Mash llegó a la lista de Nosotros tres veces: cuando debutó en 1962, alcanzando el número 1 la semana antes de Halloween; de nuevo en agosto de 1970, y por tercera vez en mayo de 1973. Las resurrecciones eran apropiadas para una canción en la que Pickett entonaba gravemente el estribillo para siempre atrapado en tu cabeza: Hizo la mezcla monstruosa. Fue un éxito de cementerio.

La novedad llegó a los fanáticos, incluido Bob Dylan, quien tocó el sencillo en su programa XM Satellite Radio en octubre pasado. El exitoso sencillo aseguró el lugar de Picketts en el panteón de las obscuridades de la música pop, dijo el locutor de radio sindicado Dr. Demento, cuyo programa de larga duración celebra melodías poco convencionales.

Sin duda, es la canción de Halloween más grande de todos los tiempos, dijo Demento. El DJ, que entrevistó a Pickett el año pasado, dijo que mantenía el sentido del humor sobre su singular éxito: Como le encantaba decir en los programas de música antigua, "Y ahora voy a hacer un popurrí de mi éxito".

La impresión de Pickett sobre Karloff (que a pesar de su nombre era inglés, cuyo nombre de nacimiento era William Henry Pratt) se fraguó en Somerville, Massachusetts, donde el niño veía películas de terror en un cine dirigido por su padre.

Pickett usó la personificación en un acto de club nocturno y cuando actuaba con su banda The Cordials. Un compañero de banda convenció a Pickett de que necesitaban hacer una canción para mostrar la voz de Karloff, y nació Monster Mash escrito en aproximadamente media hora, dijo el Dr. Demento.

La grabación, realizada en un par de horas, contó con un pianista entonces desconocido llamado Leon Russell y una banda de acompañamiento bautizada como Crypt-Kickers. Fue rechazado por cuatro sellos importantes antes de que Gary Paxton, cantante principal de la novedad de Hollywood Argyles, Alley Oop, lanzara Monster Mash en su propio sello.

El éxito instantáneo se convirtió en una especie de villancico navideño para el grupo de calabazas y demonios. En una entrevista de 1996 con la revista People, Pickett dijo que nunca se cansaba de eso: cuando lo escucho, escucho sonar una caja registradora.

Si bien Pickett nunca volvió a crear su éxito, su Monsters Holiday, una continuación navideña, alcanzó el puesto 30 en diciembre de 1962. Y Graduation Day alcanzó el puesto 80 en junio de 1963.

Continuó actuando hasta su último concierto en noviembre. Siguió siendo solicitado para actuaciones de Halloween, incluido un espectáculo memorable de 1973 en el que su autobús se descompuso en las afueras de Frankenstein, Missouri. Además de su hija y su hermana, a Pickett le sobreviven dos nietos.

Derechos de autor 2007 Prensa asociada. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, transmitido, reescrito o redistribuido.

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