Director y Supervisor de Música de «Native Son» Talk Talk Classic Punk Inspiration

A veces, tu yo más auténtico es lo que los extraños sospechan que es tu pose más grande.

Ese es uno de los dilemas centrales que enfrenta Bigger Thomas (Ashton Sanders de Moonlight ), la estrella de la nueva película de HBO Native Son. Mientras los que lo rodean preguntan cuáles son sus actos de hip-hop favoritos y ponen a prueba su credibilidad callejera, el ambicioso Bigger se desliza por la vida en su bicicleta de mensajero mientras luce una chaqueta de motociclista de cuero con púas salpicada de lemas, cabello verde, anteojos con montura de carey y un puñado de anillos de calaveras mientras una banda sonora clásica de punk rock de finales de los 70 y principios de los 80 estalla en su cabeza.

De niño me interesaba principalmente el hip-hop Nas Illmatic , The Pharcyde ese tipo de sonido radical mientras crecía a principios de los 90 en Chicago, el director debutante Rashid Johnson le cuenta a Nosotros sobre la inspiración para hacer de Bigger un punk negro cuyo Londres La apariencia y la lista de reproducción de alrededor de 1978 a menudo lo ponen en desacuerdo con su mejor amigo Gus (Lamar Johnson). Al mismo tiempo que Johnson, mejor conocido como artista visual, se adentraba en el rap, también conocía a chicos punk que estaban, literalmente, al otro lado de la calle de sus amigos b-boy, siempre sintiendo una afinidad con esa otra camarilla porque podía sentir que ambos estaban adoptando una contracultura que estaba destinada a dar voz a la juventud subrepresentada o mal representada.

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Mientras desarrollaba Bigger, pensaba en lo que pasaba por la mente de este joven y en lo que pasaba al otro lado de la calle. Entonces conocí a un par de punks negros y tenían una forma de ser diferente a la de muchos de nosotros. Eran complicados, arriesgándose e yendo a contracorriente y no cayendo en estereotipos. Es por eso que en una de las primeras escenas de la película, Bigger toma un poco de leche del refrigerador de su madre y se la da de comer a los gatos callejeros mientras Politicians in My Eyes, del trío de hermanos negros proto-punk de Detroit, Death suena de fondo. El juego número uno más grande/ Es cuando ganan más fama/ Es como la carrera hacia la cima/ Porque quieren ser jefes, aúllan.

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Al igual que Johnson en ese entonces, algunos de los amigos de Biggers están confundidos por su gusto por la música, un conflicto que el director dice que quería resaltar como una forma de mostrar que Bigger enfrenta obstáculos duales de esos compañeros y de la caja que la sociedad blanca necesita. póngalo adentro mientras busca abrirse camino en el mundo. Atravesando la ciudad en su bicicleta de mensajero, Bigger aterriza en el asiento del pasajero del mentor/proveedor de marihuana Jerod (Jack Harding) mientras Police and Thieves, la icónica canción de reggae que ayudó a solidificar su personaje, suena de fondo.

En una de sus primeras reuniones con Johnson, el supervisor musical de Native Son , Howard Paar, dice que se unieron con la clásica versión punk de The Clashs de Junior Murvins Police and Thieves. Paar, un veterano de la industria de la música que trabajó con toneladas de bandas icónicas de new wave/ska y punk a principios de la década de 1980 en Los Ángeles como propietario de un club (ON Klub) antes de pasar a un puesto de A&R en Polygram Records y luego como supervisor musical en películas como como Diary of a Teenage Girl and Monster , experimentó esa ola inicial de punk de primera mano en su Inglaterra natal.

Escuché [Police and Thieves] cuando aún estaba en Londres y salió el primer sencillo de The Clash, White Riot, en 1977, y fue un cambio de vida total para mí, dice Paar; Johnson dice que lo escuchó cuando estaba en séptimo grado muchos años después, cuando jugaba con la colección de discos de los padres de sus amigos. Cuando Rashid lo escuchó, dijo que también impulsó en él la idea de convertir a Bigger en un punk en la película, y cuando la conversación llegó a la idea de ir a las cosas más punk sociales/políticas de los primeros días, naturalmente hablamos sobre bandas como Death, Dead Kennedys, Minor Threat, The Germs. Las pistas icónicas de todas esas bandas se espolvorean a lo largo de la película, proporcionando una especie de monólogo interior turbulento para Bigger mientras navega por el mundo que ha elegido y su nuevo trabajo inesperado como conductor de un corredor de poder blanco ultra rico de Chicago y Su familia.

Una vez que decidieron convertir a Bigger en un punk en el guión escrito por la dramaturga ganadora del Premio Pulitzer Suzan-Lori Parks, Johnson dice que se metió en la madriguera del conejo explorando el género, con Paar como su guía espiritual para comprender el contexto de algunos de los bandas de esa época. La clave para él fue asegurarse de que las pistas que eligieran fueran auténticas para Bigger, pero también mostraran a los personajes una relación pura y profunda con la música. La música es parte de su monólogo interior y nos da un recorrido por su cabeza, te ayuda a saber cuáles son algunos de sus temas y preocupaciones, dice Johnson, señalando que usando el himno de Dead Kennedys Kill the Poor sobre los ricos derecho- Los extremos que usan bombas de neutrones para eliminar a los desfavorecidos se sintieron como un verdadero significante durante una escena en la que Bigger transporta a la hija y el novio privilegiados de su jefe en el lujoso SUV de la familia. La película también presenta una partitura espeluznante y llena de sintetizadores de Survive, el grupo responsable de la inquietante banda sonora de Stranger Things de Netflix.

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Eso es todo. Esa es la dicotomía, la complejidad de todos esos puntos convergentes, dice el director. En su mayoría, Johnson dice que nunca antes había visto a un protagonista negro como Bigger en una película, alguien que está involucrado en un estilo de música que ayuda a significar su condición de extraño y al mismo tiempo supera las expectativas de un joven negro. Paar se aseguró de incluir algunas canciones de actos contemporáneos, como Leon Bridges, A Tribe Called Quest, Jamie Principle y, en un guiño a la novela de Richard Wright de 1940 en la que se inspiraron la película y su título, una canción del rapero Richard Wright. (Aplastar).

Cuando escuchas hip-hop en la película, parece discordante, porque obviamente estas son formas de no estereotipar a las personas, y luego, obviamente, convertir a Bigger en un extraño en muchos aspectos, intelectualmente y de otra manera, dice Paar. Y mientras él y Johnson se divirtieron mucho eligiendo las melodías y lanzando ideas de un lado a otro, una pista que Paar estaba empeñado en incluir allí era una versión del ska jam Uptown Top Ranking de 1977 de los recién llegados Kossisko y Rainy Milo. Quería darles a Bigger y a [su novia] Bessie [Kiki Layne] un buen momento musical antes de que todo se derrumbe por completo, dice sobre el tierno momento que la pareja comparte en una fiesta en casa antes de que la vida de Bigger explote en la impactante segunda mitad de la película.

Bigger también se burla de las expectativas convencionales al tocar algunas sinfonías de Beethoven en el automóvil, incluso cuando Johnson y Paar estaban hojeando las canciones anárquicas y más fuertes que ayudan a dar vida a este complejo personaje. Howard realmente me ayudó a dar más vida a cómo podríamos desglosar algunas de estas cosas, dice Johnson. La música es una parte tan importante de la narración y se convierte en un personaje más por lo inesperado que es. Esto no es lo que piensas cuando piensas en una obra literaria negra canonizada. ¿Un protagonista negro escuchando a Minor Amenaza? Realmente está creando estas increíbles dicotomías y simplemente abriendo diferentes partes del cerebro.

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