Desde el fuego al agua: Cam sigue «Burning House» con «Mayday»

Burning House le dio a la cantante y compositora de Arista, Cam, un gran comienzo. Debutando en un momento en que las mujeres luchaban en la radio country, lanzó la canción poco convencional en la mezcla de country el verano pasado, ascendiendo al número 2 tanto en Hot Country Songs como en Country Airplay. Construido alrededor de una secuencia de un sueño ardiente, también obtuvo una nominación al Grammy a la mejor interpretación solista de country.

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Cam sigue ese sencillo con Mayday, una canción que se basa en imágenes marítimas para tejer la historia de una relación que se hunde. En el proceso, ha pasado tópicamente del fuego al agua, un movimiento que la divierte incluso a ella.

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Pensamos en esto todo el tiempo, dice riendo.

No es la única dicotomía en el trabajo en Mayday. La trama de las canciones es una que requiere acción inmediata Esto es una emergencia, ella canta en el coro pero su creación fue lenta y metódica. Han pasado al menos cinco años desde que Cam comenzó a trabajar en él, y su semilla se plantó incluso antes de eso.

El coguionista de Burning House, Tyler Johnson, que coprodujo el álbum Cams Untamed con el productor del año de los Grammy, Jeff Bhasker (Bruno Mars, diversión) comenzó Mayday antes de conocer a Cam, en un momento en que se estaba ahogando en una relación que no parece estar funcionando. Estaba frustrado y atascado, y eso inspiró las líneas introductorias en los dos primeros versos, además de la parte clave del coro.

La parte importante fue el gancho de tener una canción en la que vas Mayday, mayday, esto es una emergencia, dice Johnson.

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Cuando tocaba esas partes para otras personas, invariablemente pensaban que la idea tenía las características de un éxito, pero él no pudo seguir adelante, en parte porque estaba atrapado en la negatividad que asociaba con la relación, incluso después de que había terminado. terminó

Quieres guardar resentimiento, pero eso es como beber veneno para enfermar a la otra persona, dice. De eso se trata la canción: reconocer tu parte y reconocer que si no eres feliz, ¿adivina qué? Hacer un cambio.

Cuando Johnson conoció a Cam y comenzó a escribir con ella, alrededor de 2010, ella estaba en su propia relación sin salida, por lo que la idea de Mayday fue muy fácil de conectar, dice.

Tal vez estés diciendo que eres la víctima, pero en realidad se necesitan dos para estar en esto, continúa Cam. Quieres más y sabes que quieres algo mejor, pero una parte de ti podría decir: No, esto es todo lo que puedo conseguir. Escuchas este monólogo interno de un lado a otro, solo tratando de decidir contigo mismo, ¿Qué tan malo es esto realmente? ¿Debería aguantar esto? Oh, es su culpa que yo esté aquí. Estás poniendo todo el poder y la culpa en la otra parte.

A pesar de lo oscuro que era el concepto, Cam agregó algo de positividad al encontrar las líneas para terminar cada uno de los versos que Johnson había comenzado y ayudó a llevar el coro a una conclusión. También se le ocurrió una melodía retorcida, parecida a un mantra, que conectaba el fraseo sincopado de los versos con el sonido más directo del coro. Cantó esa sección con un aaah con la garganta abierta como marcador de posición, asumiendo que encontraría las palabras correctas. Eventualmente, decidieron en contra de cualquier letra en ese lugar.

En un momento quisimos encontrar palabras para ello, recuerda. Pero fue una especie de descanso agradable, porque los versos son tan prolijos, como para tener una especie de suspiro de lamentación en ese momento.

Cam programó un ritmo de batería para la primera versión de la canción que sonaba un poco tribal, y en su primer intento de grabarla en un sótano en Portland, Oregon, apiló algunas armonías en los versos. Cam y Johnson estaban bastante seguros de que tenían algo especial, por lo que se sorprendieron cuando Bhasker lo criticó; les dijo que necesitaba más trabajo antes de que pudiera convertirse en un éxito. Tuvieron la tentación de ignorar sus comentarios, pero regresaron y encontraron formas de mejorar Mayday.

La crítica de Jeff fue simplemente perfecta, dice Johnson en retrospectiva. Es una canción que no era lo suficientemente buena en la que trabajamos para hacer lo suficientemente buena.

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Le hicieron algunos ajustes menores, incluido un cambio de acordes en el coro, y unos tres años después de haberlo comenzado, le trajeron otra versión a Bhasker. Era mejor, pensó, pero el coro seguía sin funcionar. En última instancia, elevaron la apertura de Mayday en el coro a una frecuencia más alta, iluminándolo un poco, y marcó una gran diferencia.

La mayoría de las partes instrumentales se grabaron en Fool on the Hill en el área de Nashvilles Berry Hill, con el guitarrista Tom Bukovac jugando un papel clave. Pasó una cantidad excesiva de tiempo persiguiendo las partes correctas, lo que Cam tomó como una señal de respeto por la canción.

Hace tantas sesiones al día, y es muy, no quiero decir quisquilloso, pero le gusta lo que le gusta, y si no le gusta, no creo que vaya a buscar cosas, dice Cam. Pero a él realmente le gustó esto, así que estaba jugando y jugando, y estaba hablando de cómo cada toma se acercaba más. Pensé que eso era lo más genial.

Bukovac también recomendó un baterista, Ian Fitchuk, que toca teclados, escribe y produce. Su versatilidad lo ayudó a combinar la sensación de percusión correcta con las otras partes de la interpretación, y su contribución es clave para el sonido del producto final.

Trajo este kit que estaba un poco tambaleante, creo que tenía cinta adhesiva, recuerda Johnson. Pero él era simplemente el baterista perfecto. El bolsillo que tiene es genial, y creo que juega con mucha sensibilidad.

La pista se completó en su mayor parte cuando Cam firmó con Arista, pero un acuerdo con un sello importante significaba que tenían un presupuesto con el que trabajar, por lo que llevaron a Mayday de vuelta al estudio con el guitarrista de acero Russ Pahl, quien trajo un paquete de pedales que dieron él la capacidad de cambiar el tono. En última instancia, encontró el sonido adecuado para proporcionar un oleaje al comienzo de Mayday que equilibra parte de la pesadez rítmica.

Tenemos una relación de amor/odio con la canción porque no pudimos hacerlo bien, dice Johnson. Sabíamos que era genial, a la gente le gustaba, pero no conseguíamos que fluyera bien. Siempre nos molestó, pero la parte de acero del pedal, la pusimos en la parte superior, pusimos esas armonías, nunca la volvimos a tocar. Hecho.

Johnson tuvo que luchar, sin embargo, para quedarse. Las giras habían fortalecido la voz de Cam, e insistió en volver al estudio y tocar en Mayday para fortalecer un segmento vocal. Pero Johnson no pensó que la nueva versión funcionara.

Hay algo un poco más inocente y frágil en [el original], dice Cam. Fue la única vez que Tyler tuvo un gran ataque. No pondría la nueva pieza allí. Nos quejamos de un lado a otro, y al final, tenía razón.

Cuando Cam salió a la carretera para su álbum Untamed , Mayday pareció generar la mayor respuesta de los fanáticos, y Arista lo lanzó a la radio a través de Play MPE el 26 de enero con una fecha adicional para el 15 de febrero. Por lo tanto, el sello le pidió a la radio que se comprometiera con su canción empapada de agua el mismo día en que su Burning House chispeado por el fuego estaba nominado para su Grammy. Mayday ingresó a Country Airplay en el puesto 54.

A pesar de lo urgente que es su letra, Mayday necesitó años para pasar de su inspiración al mercado, lo que dice mucho sobre la tenacidad de Cam.

Fue una batalla tan difícil, dice ella, pero no nos rendimos.

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