Dentro del éxito de ‘Black Like Me’ de Mickey Guyton

Si la música country son tres acordes y la verdad, no estaba del todo preparada para Mickey Guytons. Después de escribir Black Like Me en un retiro de escritores en 2019, la artista de Capitol Nashville dice que sintió que la conmovedora balada cayó en oídos sordos. Pero cuando lanzó la canción en medio de las protestas de la década de 2020 contra la injusticia racial, encontró muchos campeones y luego obtuvo un guiño a la mejor interpretación solista de country, marcando la primera nominación para una solista negra en la categoría. Guyton, de 37 años, recuerda el viaje improbable de las canciones con sus propias palabras.

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El origen

Cantar en una gira importante, cantar frente a las banderas confederadas, ser llamado la palabra N después de un espectáculo de fanáticos de la música country que inspiró absolutamente a Black Like Me. [Ese último incidente] fue frente a un montón de gente, y nadie me defendió en ese momento. Eso realmente, realmente dolió.

Tuve la canción durante mucho tiempo. Y no solo se lo envié a la gente de mi sello, se lo envié a amigos que son escritores independientes. Obtuve la misma reacción: Wow, esto es tan poderoso. Necesito un minuto para sentarme con eso. Como, está bien. Nunca pensé que la canción vería la luz del día.

El momento de la claridad

Estaba tratando de lanzar toda esta música que había estado escribiendo. En la fiesta posterior a los Grammy de Universal Music Group [en 2020], me acerqué a un ejecutivo de transmisión para hablar sobre Black Like Me, y nunca lo olvidaré. Mis gerentes eran blancos, este ejecutivo era blanco, y entré en modo artista y pestañeé e intenté parecer una estrella en el momento [para defender] una canción que significaba mucho para mí a nivel personal. Me sentí completamente avergonzado de haber entrado en ese modo para tratar de obtener una oportunidad porque ser yo mismo no sería suficiente. Yo estaba como, no voy a hacer esto nunca más.

La liberación

Realmente estaba lidiando con las muertes de Ahmaud Arbery y Breonna Taylor. Y luego ver ese horrible, horrible asesinato [de George Floyd]. Mucha gente en mi comunidad de música country ni siquiera hablaba de este terrible momento de nuestra historia.

Acabo de poner esta canción en mis redes sociales. No tenía un plan para ello, no le pedí permiso a mi disquera. Este no es uno de esos momentos para pensar estratégicamente en cómo lanzar una canción que es tan importante, que es tan seria, que representa a tanta gente. No se puede tomar una decisión rentable a partir de algo así. Y luego, Spotify se puso en contacto con mi sello y mi gerencia y quería presentarlo en Blackout Tuesday. Todo empezó a explotar a partir de ahí.

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La respuesta

Honestamente, cuando escribí la canción, sentí que era digna de un Grammy. La reacción es cuando pensé que podía ganar un Grammy. Traté de no hacerme muchas ilusiones porque esta es una categoría country, la canción hizo enojar a mucha gente. Pero también hizo que mucha gente se acercara y tuviera una mayor comprensión de lo que he pasado.

[Cuando me nominaron], simplemente me derrumbé. Fue increíble y surrealista. Y sentí que Dios tenía algo que ver con eso. Porque no hay forma de que nadie creyera en mí. Nadie me vio. Odio decir esto, pero sentí que a veces yo era una razón para que la gente no se sintiera racista: tenían a la cantante de country negra, ¿sabes? Pero esa fue la primera vez que me vieron.

La misión

No es que la radio country esté aprovechando la oportunidad de apoyar a las mujeres. Una persona de promoción de radio le dijo a un amigo mío blanco que firmó con un sello importante que la radio country no tocará a los negros. Así que me di cuenta de que no iba a entrar en ningún tipo de estación de campo. Y ciertamente no voy a hacer eso haciendo cola y callándome y cantando. He hecho las paces con eso. Puede que nunca tenga una carrera masiva, pero voy a usar la influencia que tengo para abrir esas puertas para la generación futura. Y para las jóvenes negras y marrones que tienen sueños que la gente nunca considerará, los consideraré. Los veré. Y usaré las conexiones que tengo para ayudarlos.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 13 de marzo de 2021 de Billboard.

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