Delois Barrett Campbell, leyenda del gospel de las hermanas Barrett, muere a los 85 años

CHICAGO (AP) Cuando cantó Fly Away, la voz de Delois Barrett Campbell se elevó hasta las vigas de la iglesia y su alegría se elevó hasta el techo.

La leyenda del gospel era la más antigua de las tres cantantes Barrett Sisters, que electrizaron al público de todo el mundo con sus poderosas armonías. Murió el martes en un hospital de Chicago a los 85 años, dijo su hija Mary Campbell. La salud de Delois Campbell se había deteriorado y había sido hospitalizada al menos dos veces en los últimos meses.

Creo que nació para cantar, decía Mary Campbell de su madre. Cada vez que cantaba era como si estuviera actuando en una catedral llena de gente, sin importar cuán pequeño fuera el grupo.

Las Barrett Sisters, criadas en el lado sur de Chicago y entrenadas para cantar por una tía, crecieron hasta convertirse en lo que el crítico musical Howard Reich del Chicago Tribune ha llamado el mejor trío femenino en la historia del gospel.

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Delois Barret Campbell

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El trío compartió un linaje del evangelio con los grandes. En la juventud femenina, Thomas A. Dorsey, ahora considerado el padre del evangelio, estaba provocando cambios como director musical de la Iglesia Bautista Pilgrim de Chicago, donde mezcló lo mundano y lo sagrado durante la Gran Depresión. En la escuela secundaria, Campbell se unió a Roberta Martin Singers, un grupo de góspel itinerante que surgió del coro de jóvenes de la iglesia.

La música popular de las Hermanas Andrews también influyó en las Hermanas Barrett, y cuando eran mujeres jóvenes, practicaron mezclar sus voces en canciones tanto religiosas como seculares. Las Barrett Sisters grabaron su primer álbum juntas, Jesus Loves Me, a mediados de la década de 1960.

Las nuevas generaciones descubrieron a las Barrett Sisters cuando aparecieron en el documental de 1982 Say Amen, Somebody.

La crítica de cine del New Yorker, Pauline Kael, describió al trío como mujeres dramáticas y físicamente impactantes con figuras amplias en vestidos azules brillantes y ceñidos. Ella escribió que cantan tan alegremente que crean un problema. Kael quería más música, menos conversación, en la película.

La película abrió las puertas a las Hermanas Barrett, dijo Mary Campbell. Fue entonces cuando comenzaron sus viajes por Europa, dijo. Les dio la publicidad que no podían permitirse.

Las hermanas aparecieron en el especial de televisión de Patti LaBelles de 1990 Going Home to Gospel. En 2008, recibieron el premio Ambassador Bobby Jones Legend en los Stellar Awards, la entrega nacional de premios de música gospel.

El esposo de Campbell, el reverendo Frank Campbell, murió en 2000. La pareja tuvo cuatro hijos; dos han fallecido.

Los miembros sobrevivientes de Barrett Sisters, Rodessa Barrett Porter y Billie Barrett GreenBey, cantaron con la vocalista invitada Tina Brown en marzo de 2011 para celebrar el 85 cumpleaños de Campbell en un concierto de gospel en una iglesia de Chicago. Campbell, con la voz reducida a un susurro, observaba desde una silla cerca del altar.

En un videoclip del concierto, Brown rindió homenaje a Campbell. Ella es mi reina personal del evangelio, dijo Brown.

Campbell dijo que su madre recibió la visita de la cantante Jennifer Hudson el lunes, quien dijo que creció escuchando a las Barrett Sisters.

Estaba junto a su cama, dijo Campbell. Significó mucho para nosotros.

Los arreglos funerarios estaban pendientes.

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