Cómo Kondzilla sacó a Funk de las favelas y entró en la corriente principal

Konrad Dantas emerge de una hilera de casas achaparradas con un portón alto y negro y ningún letrero en el frente. Los edificios están ubicados en una calle lateral en Tatuap, un suburbio duro de clase trabajadora en las afueras de São Paulo, la ciudad más grande de Brasil. Es un lugar tan improbable como cualquier otro para encontrar la sede de KondZilla, el canal de YouTube más popular de Brasil y uno de los 10 principales del mundo.

Fue aquí donde Dantas, hijo de un trabajador de la construcción y un empleado de la ciudad, instaló su estudio en 2012 y lanzó un canal de YouTube con videos musicales que filmó y produjo, protagonizados por jóvenes cantantes descarados de los barrios pobres marginados de São Paulo, conocidos como favelas. Aunque millones de brasileños viven en favelas, incluido aproximadamente el 11 % de los 12 millones de personas que viven en São Paulo, según el Centro de Estudios Metropolitanos en ese entonces, la industria musical de Brasil en gran medida se burlaba de las canciones que salían de ellas, favoreciendo el funk bailable carioca de Río de Janeiro. Sin embargo, con su encanto de voz suave y su talento natural detrás de la cámara, Dantas se ganó a los artistas de São Paulo y se dedicó a tratar de convertirlos en superestrellas.

Durante mucho tiempo, todo lo que venía de la periferia, de las favelas, era despreciado, observa Dantas, de 30 años. Eso estaba cambiando.

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En solo siete años, KondZilla ha crecido hasta convertirse en una operación de 200 personas y ha acumulado más de 50 millones de suscriptores. La marca KondZilla también incluye Kondzilla.com, un hogar para videos y una gran cantidad de contenido escrito sobre moda y estilo de vida, y KondZilla Records, que cuenta con una lista de 59 artistas. Dantas también ha servido como una especie de buscador de talentos para nuevos actos, muchos de los cuales han firmado con sellos tradicionales. Después de lanzar la carrera del cantante brasileño Kevinho, por ejemplo, KondZilla ahora gestiona su carrera conjuntamente con Warner. No fui a la universidad y estudié para ser emprendedor, tuve que convertirme en uno, dice Dantas. Pero nadie quiere saber de tu triste historia. Es una jungla, y tienes que estar preparado para eso.

Antes de KondZilla, nadie hablaba del funk de São Paulo, dice Sandra Jiménez, directora de música de YouTube en América Latina. (En Brasil, la música conocida como funk varía de una ciudad a otra, pero tiene poco en común con el funk estadounidense; es básicamente la respuesta del país al hip-hop, con ritmos de bajo estruendosos y mucha agitación). KondZilla dio una voz a un movimiento que existió pero no se le permitió el acceso a la radio ni a la TV. [Dantas] usó la única plataforma disponible y la convirtió en lo que es hoy.

Dantas tiene un eslogan favorito a favela veneu (la favela ha ganado) y es emblemático no solo de su propio éxito sino del impacto que YouTube, que se lanzó en Brasil en 2006, ha tenido en la industria musical del país. Otras aplicaciones de transmisión como Deezer, Napster y Spotify solo comenzaron a implementar servicios allí en 2013. Brasil es único, dice Zach Fuller, analista senior de MIDiA Research. En Brasil, el 79% [de las personas] ven videos musicales en YouTube. Eso es más que [los que] escuchan la radio o transmiten música.

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La insistencia de Danta en ser el creador de estrellas, en lugar de la estrella, lo ha mantenido en gran medida fuera del radar mundial a pesar de que las producciones de KondZilla representaron la mitad de los 10 mejores videos musicales de YouTube en Brasil el año pasado. Pero ahora que la música funk y la perspectiva de las favelas prácticamente se han convertido en la corriente principal en Brasil, Dantas está tratando de convertir a KondZilla en un imperio multimedia. Es el creador y director de Sintonia , un drama sobre tres amigos de las favelas de São Paulo que navegan en un mundo de bandas de narcotraficantes y música, que se estrenará en Netflix a finales de este año. Lanzó otro canal, Portal KondZilla, que, una vez que atraiga a 1 millón de suscriptores, lanzará mini documentales sobre personas reales de los suburbios de la ciudad, una especie de VICE brasileño, dice Dantas, quien también pasa dos días a la semana tomando clases para un MBA

Sin embargo, ascender a monguldom no ha estado exento de desafíos. A medida que el funk de São Paulo gana terreno a nivel internacional, Dantas también enfrenta más competencia en casa mientras trabaja para transformar lo que alguna vez fue un fenómeno musical de nicho en una marca de gran atractivo. El crecimiento de KondZillas se ha desacelerado en los últimos meses, desde que el canal obtuvo 2 millones de suscriptores y 1.100 millones de visitas al mes a principios de 2018, una hazaña que en gran medida era insostenible, según Joshua Cohen, fundador y director ejecutivo de Tubefilter, una publicación que cubre la industria del video en línea. .

Empleados de Dantas (de pie, izquierda) y KondZilla en su oficina en São Paulo el 25 de junio. Gui Christ

Pero Dantas no planea ir a ninguna parte. Actualmente supervisa la construcción de la nueva sede de KondZillas, que contará con estudios mejorados, espacios para presentaciones en vivo y oficinas con paredes de vidrio, pero, lo que es más importante, se encuentra a solo unas pocas cuadras de la antigua base de operaciones.

El hecho de que tenga dinero no significa que deba dejar el barrio, dice. Aquí es donde está el talento y donde tenemos que estar.


En esta mañana soleada, un flujo constante de visitantes revolotea fuera de las oficinas de KondZilla cuando Dantas, vestido con una chaqueta de terciopelo blanca de Louis Vuitton y zapatillas deportivas LV, se ofrece a llevarme al sitio del futuro hogar de la empresa. Cuando sale a la calle, es bombardeado tanto por empleados como por fanáticos. En persona, Dantas es tranquilo y reservado, y prefiere mantener un perfil bajo: se conduce a las reuniones y clases en un discreto Honda en lugar de contratar a un chofer, y dedica los fines de semana a su esposa y asa a la parrilla con amigos cercanos. Pero sale de su caparazón cuando choca los cinco con los empleados, muchos de los cuales contrató en el vecindario, y saluda a los aspirantes a artistas que esperan una audiencia. Sonríe cuando un extraño grita, ¡Kond! pronuncia Kondjee y pide tomarse una selfie. Eres un luchador; ¡eres mi inspiración! dice el hombre.

Todavía hay muy pocas personas o empresas que quieran representar a la periferia. Hay mucho prejuicio, me dice Dantas. Quiero ser el vehículo que dé voz a las personas, haciéndolas sentir representadas y respetadas.

Al crecer en una favela en la ciudad costera de Guaruj, a unas 50 millas de São Paulo, Dantas soñaba con convertirse en rapero, pero no era muy bueno, dice. Su madre murió cuando él tenía 21 años y decidió usar los pagos de seguridad social que recibió para mudarse a la gran ciudad y tomar clases de postproducción de video.

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Eso fue en 2009, cuando todos los que Dantas conocía transmitían música en YouTube. Funk ostentao (funk de ostentación), que a menudo presenta una percusión frenética combinada con muestras de viento y beatboxing, estaba de moda en los suburbios pobres de São Paulo. Sin embargo, con las principales discográficas ignorando en su mayoría la música de los barrios marginales, esos artistas recurrieron a la plataforma para llegar a las masas. No es que el funk descubriera YouTube antes que el resto del mundo, explica Dantas. Es que YouTube era la única herramienta que tenía el funk.

Sin embargo, los valores de producción de videos a menudo eran bajos. Las canciones solían ir acompañadas de crudas presentaciones de diapositivas de motocicletas y mujeres con faldas cortas. Dantas vio una oportunidad. En 2011, compró una cámara Canon 5D y una computadora portátil Apple a crédito, pirateó el software de edición y comenzó a hacer videos. Lanzó KondZilla al año siguiente.

No fue solo su conocimiento técnico lo que atrajo a los artistas; Dantas también tenía un conocimiento interno de la cultura de las favelas que lo ayudó a traducir sus visiones. El funk de la ostentación surgió en un momento en que el Partido de los Trabajadores de izquierda de Brasil estaba en el poder e implementaba programas sociales subsidiados que sacaron a millones de personas de la pobreza. Los bancos estaban extendiendo el crédito a la nueva clase trabajadora. Existía esa falsa ilusión de que todos tenían acceso a todo, dice Dantas. Era un tiempo de celebración y conquista y todos estos bienes materiales, y la gente quería hacer alarde de ellos.

Algunos de los primeros videos de Danta muestran a MC Guim rapeando sobre Nikes al volante de un Camaro negro o al dúo MC Samuka e Nego mostrando puñados de dinero en efectivo. No era raro ver a artistas del funk filmarse bebiendo vodka Absolut en la acera o conduciendo Honda Fireblades importadas, la motocicleta más codiciada entre los jóvenes de São Paulo. Fue un poco impactante para mí, este palurdo de una ciudad pequeña, dice Dantas con una sonrisa. Hasta el día de hoy, no encontrarás un Fireblade en mi favela. [Pero] en São Paulo, cada favela tiene al menos 60.

Dantas (derecha) en las oficinas de KondZilla en São Paulo el 25 de junio. Gui Christ

Inicialmente, Dantas hizo los clips a bajo precio, pero también se quedó con todos los ingresos por publicidad que YouTube pasó después de tomar su parte. En ese entonces, los artistas veían los videos como poco más que publicidad para sus lucrativos shows en vivo. A medida que creció la operación de Dantas, los acuerdos se volvieron más tradicionales: aunque cada contrato es diferente, los artistas ahora obtienen una parte de los ingresos publicitarios. Tanto Dantas como YouTube se negaron a revelar cuánto genera KondZilla, pero con más de mil millones de visitas al mes, Leo Morel, director de inteligencia de mercado de la plataforma de distribución iMusics, estima que los ingresos mensuales de KondZilla oscilan entre $ 1 millón y $ 1,6 millones. (Los analistas sospechan que ha habido múltiples ofertas para comprar Dantas, aunque se niega a comentar sobre posibles acuerdos).

KondZilla les ha dado a los artistas más que solo ganancias, también les ha ganado un asiento en la mesa de la corriente principal de Brasil. KondZilla dio visibilidad a la periferia de São Paulo al hablar el mismo idioma y mostrar el estilo de vida, la música, la estética, dice Pedro Tourinho, uno de los mayores publicistas musicales de Brasil. Esta era una población que por fin se veía reflejada en la pantalla.


Más temprano ese día, durante un recorrido por las oficinas de KondZilla, docenas de empleados ataviados con camisetas negras de KondZilla editan videos, preparan publicaciones en las redes sociales y conducen a los artistas a través de los estudios de grabación y las salas de posproducción. KondZilla publica una media de 40 vídeos al mes y ha producido más de 1000 hasta la fecha, pero el ambiente no es el de una fábrica. Uno de los artistas de Dantas, MC Kekel, pasa el rato en los estudios un par de veces a la semana, fumando una pipa de agua y jugando videojuegos con otros en la lista. Puedo compartir ideas y relajarme, dice mientras recoge sus trenzas decoloradas en un lazo para el cabello. Y está cerca de casa.

En estos días, las condiciones que permitieron el surgimiento del funk de São Paulo han cambiado. Brasil, que eligió a un populista de extrema derecha como presidente el año pasado, todavía se está recuperando de una profunda recesión que acabó con la mayoría de las ganancias financieras que los países más pobres obtuvieron a mediados de la década de 2000. Como resultado, el funk romntico (funk romántico) y el funk danante (funk bailable) han reemplazado en gran medida al funk de ostentación en KondZilla. Ahora las canciones son sobre sueños y amor, la gente incluso canta mucho sobre sus mamás, dice Dantas. No es la exhibición gratuita de bienes materiales. Si tienes algo, trabajaste duro. Es algo que te mereces.

En respuesta, la producción creativa de KondZilla se ha vuelto más inclusiva. Hay más cantantes femeninas en su canal, y Dantas ha disuadido a sus artistas de usar blasfemias y denigrar a las mujeres. El video de la canción de amor burbujeante del año pasado O Beb (The Baby), una colaboración entre MC Kekel y Kevinho, abrió nuevos caminos al celebrar a las personas con discapacidades.

Kevinho, MC Kekel y Dantas (desde la izquierda) en el set del video musical de los artistas O Beb en 2018. Leo Caldas

Todo eso ayuda a KondZilla a llegar a nuevas audiencias. Hace seis años, dice Dantas, la audiencia de la empresa era 30% femenina; hoy, las mujeres representan el 54% de los espectadores. Y lo que alguna vez fue en gran medida un fenómeno brasileño local ahora atrae al 29% de sus espectadores de fuera del país.

La política no es lo único que obliga a Dantas a adaptar su negocio: los competidores le pisan los talones a KondZillas. Compañías de producción como GR6 se han mudado al espacio vanguardista que alguna vez ocupó Dantas, firmando artistas funk prometedores y construyendo sus propios canales de YouTube. (GR6s ya tiene 24 millones de suscriptores).

El crecimiento de KondZillas se disparó en gran medida porque se concentró en un mercado sin explotar y rápidamente creó una gran cantidad de contenido. Pero el canal también se apoyó en gran medida en la audiencia local, con un 73% de las vistas provenientes de Brasil y un 3% de Estados Unidos, según Allison Stern, cofundadora de Tubular Labs, una empresa de análisis de video. Por el contrario, T-Series, un sello musical y estudio de cine indio que fue el canal más visto en mayo, atrae casi el 15% de su audiencia de los Estados Unidos y el 5% del Reino Unido. Y la sensación del K-pop Blackpink atrae el 15% de su audiencia de YouTube de los Estados Unidos y casi el 13% de Filipinas, y Corea del Sur no aparece entre los cinco primeros, dice Stern.

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Entonces, con las vistas de KondZilla un 44% durante el último año, dicen los analistas, Dantas está presionando a artistas como MC Kekel para que diversifiquen su sonido y piensen globalmente. Hace tres años, MC Kekel irrumpió en la escena del funk con su gran éxito, Meiota, cuyo video presentaba algunos tropos habituales del género: motocicletas, bebidas, mujeres haciendo twerking. Pero siguiendo el consejo de Danta, se diversificó con el dúo romántico del año pasado Amor de Verdade (True Love), que no solo encabezó las listas brasileñas, sino que también fue un éxito número 1 en Spotify en Portugal y grabó algunas canciones al estilo de sertanejo , un salvajemente tipo popular de música country en Brasil.

Kond me dijo que era hora de probar caminos diferentes, de salir de mi zona de confort, dice MC Kekel. Por eso hoy Kekel es un artista, no solo un cantante de funk. Recientemente, la banda de rock brasileña Charlie Brown Jr. y los veteranos del hip-hop Racionais MCs también buscaron a Dantas para hacer videos y trabajar en otros proyectos.

En un momento en que el hip-hop se ha convertido en la fuerza cultural dominante de la música y estrellas brasileñas como la cantante pop Anitta están logrando un éxito sin precedentes fuera de su país de origen, Dantas cree que nunca ha habido más oportunidades para la música de las favelas y para KondZilla.

Quiero que [mis artistas] lleguen a un nuevo público que no conoce el funk pero consume música urbana, dice Dantas, quien ha estado hablando con estrellas internacionales como Major Lazer sobre colaboraciones. Su momento de músicas urbanas: reggaetón, kizomba, kuduro, hip-hop. En todo el mundo, somos la base de la pirámide. Eso es mucha gente.

Información adicional de Micah Singleton.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 20 de julio de Billboard.

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