Billboard Women in Music 2022: seis ejecutivas innovadoras

Desde la primera sesión de grabación de Elvis Presley hasta el lanzamiento de los premios Grammy, las mujeres han jugado un papel fundamental en los hitos del negocio de la música, a menudo con menos reconocimiento que los ejecutivos masculinos. En honor al Mes de la Historia de la Mujer, y coincidiendo con la edición 2022 de Mujeres en la Música de Nosotros , reconocemos a seis mujeres pioneras que dieron forma a la industria de la música.

ethel gabriel

Ethel Gabriel Ilustración de Annick Poirier

Cuando Gabriel murió a la edad de 99 años en marzo de 2021, su sobrino, Ed Mauro, le dijo a The New York Times que su éxito en la música llegó cuando el campo de juego no estaba nivelado. Gabriel, considerada la primera mujer productora en trabajar para un sello discográfico, tuvo otra versión: le dijo a The Cincinnati Enquirer en 1983: No sabía que estaba en un lugar donde no debería estar.

El nativo de Pensilvania colocó etiquetas en los discos y los empaquetó para su envío en la planta de RCA Victor en Camden, NJ, antes de mudarse a las oficinas corporativas de la compañía en Nueva York. Con RCA, trabajó como ejecutiva de A&R y eventual vicepresidenta, defendiendo la firma de Prez Prado para ayudar a llevar el mambo a los Estados Unidos y creando las series Living Strings, Pure Gold y A Legendary Performer . Gabriel produjo más de 2500 álbumes, 15 de ellos certificados con oro y ganó un premio Grammy al mejor álbum histórico en 1982. GARY GRAFF

marion keisker

Ilustración de Marion Keisker por Annick Poirier

El 18 de julio de 1953, mientras trabajaba como recepcionista en Sam Phillips Sun Records en Memphis, Keisker le dio la bienvenida al edificio a Elvis Presley, de 18 años. Llegó con $4 para grabar dos canciones, My Happiness y Thats When Your Heartaches Begin, para su mamá, dijo ella. Keisker, quien también fue presentador de radio y gerente de estación en WREC Memphis, quería saber más. ¿A quién suenas? le preguntó a Presley. Su respuesta: No sueno como nadie.

Cuando Keisker alertó a Phillips y sus socios sobre la sesión sin cita previa, los caballeros la rechazaron y luego se fueron del estudio a tomar un café, pero ella decidió que ella misma grabaría el disco. Keisker, quien más tarde se convirtió en capitana de la Fuerza Aérea de EE. UU. y presidenta del capítulo de Memphis de la Organización Nacional de Mujeres, ha tenido su papel fundamental en el ascenso de Presley bien documentado, incluso en tres biopics sobre The King.

DEBORAH WILKER

cristina farnon

Ilustración de Christine Farnon por Annick Poirier

Décadas antes de que Deborah Dugan se convirtiera en la primera mujer presidenta/CEO de Recording Academy en 2019, Farnon era la máxima ejecutiva de la organización y, aunque nunca tuvo el gran título, no había duda de quién estaba a cargo.

Farnon comenzó como voluntario en mayo de 1957 cuando la academia estaba en sus etapas de formación y ascendió hasta convertirse en vicepresidente ejecutivo. Desde 1957 hasta 1987, trabajó junto a una sucesión de 18 presidentes voluntarios electos. Estos hombres, y sí, eran todos hombres, cumplieron sus mandatos y siguieron adelante, mientras que ella proporcionó continuidad y estabilidad. En 1988, Michael Greene se convirtió en el primer presidente pagado de la academia. Farnon se quedó hasta 1992 para asegurar una transición sin problemas.

Farnon recibió un premio de fideicomisarios de la academia cuando se jubiló. Un tributo a ella en el libro del programa de los Grammy de ese año se tituló apropiadamente The Recording Academys Guiding Light. PABLO GREIN

Susana de Passe

Suzanne de Passe Ilustración de Annick Poirier

Suzanne de Passe, que se incorporó a Motown Records a fines de la década de 1960 como asistente creativa del fundador Berry Gordy, había ascendido a presidenta de su división de cine y televisión, Motown Productions, cuando MCA Records compró el sello en 1988. Jackson 5, Commodores y Lionel Richie a la familia Motown, además de producir especiales de televisión y miniseries galardonados como Motown 25: Yesterday, Today, Forever, que contó con la famosa actuación de Billie Jean en el paseo lunar de Michael Jackson.

No podía escribir, pero podía pensar, recuerda de Passe, ahora copresidenta de de Passe Jones Entertainment. Escucha esta música. Ver este acto. Lea este guión. Gordy me dio tantas oportunidades increíbles para aprender y crecer en una empresa en la que nunca tuve que disculparme por ser negro. Y estando tan ocupado sobreviviendo a los desafíos de mi trabajo, la idea de ser pionera era lo último que se me pasaba por la cabeza. GAIL MITCHELL

Mara de Jess Chuyita Lizrraga

Mara de Jess Chuyita Lizrraga Ilustración de Annick Poirier

Chuyita administra la organización de 133 empleados que supervisa al supergrupo mexicano Banda El Recodo y su grupo hermano menor, Banda Los Recoditos. Ella ha sido su impulsor desde 1970, cuando a los 25 años se casó con el fundador de El Recodo y entonces director de orquesta, Cruz Lizrraga, que le doblaba más la edad: yo le dije, yo no sé de música, dice ella, pero Si confías en mí, te ayudaré con el negocio.

La joven novia comenzó su carrera reservando espectáculos. Hoy, es reconocida como la gran dama de la música mexicana, y El Recodo, que cumplirá 84 años en octubre, es conocida como la madre de las bandas, con nueve premios Grammy Latino y 52 entradas en la lista Hot Latin Songs de Billboard. Si bien los hermanos Alfonso y Joel Lizrraga han liderado el grupo desde la muerte de Cruz en 1995, Chuyita todavía supervisa las reservas, los clientes, la distribución, la logística, todo, dice ella. A los 77 años no he perdido las ganas de trabajar. LEILA COBO

bonnie garner

Ilustración de Bonnie Garner por Annick Poirier

Cuando Garner aterrizó en Columbia Records en Nueva York como la primera mujer en el equipo de A&R, ya había reservado Grateful Dead para Playboy After Dark , trajo a Jimi Hendrix al programa de entrevistas de Dick Cavetts y fue entrevistada para ser la asistente de Mick Jaggers. Pero fue en Columbia Nashville donde dejó su huella duradera como la primera mujer vicepresidenta de A&R, trabajando con Willie Nelson, George Jones y Johnny Cash en las décadas de 1970 y 1980 antes de pasar a la gerencia.

La clave de su éxito fue apoyar el talento: hay que ponérselo fácil, dice. Pero también sabía cuándo pisar fuerte. Cuando Jones, notoriamente retrasado, hizo esperar a Elvis Costello en el estudio, Garner llamó a su asistente y le dijo que le dijera a Jones que su mamá le enseñó algo mejor que esto. Un Jones escarmentado apareció poco después. MELINDA NEWMAN

Esta historia apareció originalmente en la edición 2022 Women in Music de Billboard, con fecha del 26 de febrero de 2022.

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