Beyoncé y cómo se convirtió en la reina del pop: extracto del libro de Ann Powers

En su nuevo libro GOOD BOOTY: Love and Sex, Black and White, Body and Soul in American Music (ya disponible en Dey Street Books), la aclamada crítica de NPR Ann Powers analiza de manera amplia cómo el erotismo y la música pop en el Estados Unidos se han cruzado durante el siglo pasado. En este extracto, se concentra en Beyoncé, el hito de Beyoncé, y en cómo el álbum visual y sus pistas audazmente sexuales establecieron a Queen Bey como una artista adulta que tiene el control total de su propia imagen.

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El uso de las redes sociales por parte de Beyoncé como arte alcanzó su punto máximo con el lanzamiento de su quinto álbum homónimo en la madrugada del 13 de diciembre de 2013. El mundo se enteró de Beyoncé a través de una simple publicación que decía ¡Sorpresa! en la plataforma para compartir fotos Instagram, y podía descargar inmediatamente sus catorce pistas y los videos que las acompañaban a través de iTunes. Beyonc no fue la primera gran estrella en lanzar de repente un álbum a través de Internet, pero nunca había habido uno tan bien orquestado como un evento. En 24 horas, Beyoncé produjo 1,2 millones de respuestas en Twitter, más de 25.000 publicaciones en Tumblr, 7.000 reacciones fotográficas en Instagram y, según un motor de búsqueda, 600 GIF o imágenes animadas, conectadas con el nombre de Beyoncé. Lo más importante, también vendió 828.773 copias a través de la tienda iTunes en su primera semana. En otras palabras, el álbum ha creado una clase propia en las redes sociales, generando una especie de efecto dominó que mantiene al álbum al frente y en el centro de la conciencia efímera de la web, escribió la crítica de medios Jenna Wortham en el New York Times .

Beyonc estaba excepcionalmente calificada para crear este tipo de respuesta. Contenía la música más experimental que Beyoncé había hecho nunca, fuertemente conectada con estilos de rap regionales como la música de tornillo ralentizada de los cantantes nativos de Houston; también mostró la marca de sus exploraciones de la música electrónica de vanguardia y el art rock. Musicalmente, no estaba destinado a la radio, sino a los oyentes de mente más abierta que buscaban su música en línea. Mientras que aproximadamente la mitad de sus canciones trataban temas familiares para cualquier fanático de Beyonc, el empoderamiento femenino y la camaradería, la vulnerabilidad emocional, los costos y los placeres de la fama, las otras eran confesiones y fantasías francamente pornográficas, mucho más obscenas que cualquier cosa que Beyonc había hecho anteriormente o que la mayoría de las cosas. sus compañeros estaban dispuestos a intentarlo. Estas canciones, dijo Beyoncé a los entrevistadores, se inspiraron en los pensamientos que tuvo durante los meses posteriores a su embarazo, cuando el sexo real era más difícil para ella y Jay Z. Conjurando escenas de una vida de casada candente, estas canciones penetraron el nervio de la privacidad, pero apoyó impecablemente la intimidad distanciada en el centro del arte de Beyonc.

Partition, el sencillo más exitoso del álbum, es un relato de sexo en una limusina cuyos detalles desgarran la ropa de fiesta y un chofer que desvía la mirada fusionando glamour y vulgaridad. Drunk in Love se hizo famoso por nombrar la posición que Beyonc prefiere para la tabla de surf de sexo en la bañera, pero también por los detalles de la pareja que se despierta en la cocina después de una noche de libertinaje. Rocket combina líneas explícitas como let me sit this ass on you con reflexiones sobre la vida personal y profesional de Beyoncé y Jay Z, que culminan en la declaración, Maldita sea, me siento cómodo en mi piel / y tú estás cómodo en mi piel. A lo largo de Beyonc , la escena doméstica se vuelve pornográfica, un escenario secuestrado para el sexo.

Si, como señaló un crítico, Beyoncé fue el álbum comercial más rudo desde Madonnas Erotica , también fue en cierto modo diametralmente opuesto a ese trabajo. Mientras que las canciones de Madonna y el libro Sex que la acompañaba la tildaban de exploradora extrovertida, involucrada en encuentros aleatorios, exhibicionismo y sexo en grupo, Beyoncé la estableció como la reina lasciva de un santuario interior cuya sensual electricidad serviría como inspiración y guía para los fanáticos, pero en última instancia, seguiría siendo Beyoncs y Jay Zs solos. Ella estaba resolviendo el problema del video sexual de celebridades, alimentando la insaciable demanda de conocimiento público de la vida de las personas famosas con divulgaciones que la satisfacían, pero que permanecían al alcance de su mano. Más allá de eso, para el oyente o espectador promedio, Beyonc luchó contra la suposición de que vivir en línea era renunciar a cualquier control real sobre la vida privada de uno. Mostró cómo una persona podía revelarse a sí misma sin ser violada.

Solo una mamá puede hacer eso, y solo una esposa puede hacer eso. Esa es tu fuerza, declaró el productor Pharrell a la cantante en un video promocional de Beyoncé , recordando a los espectadores que en estas canciones, Beyoncé no solo representaba la sexualidad sino que la presentaba como un regalo para su marido. La madre y la esposa detrás de este material reafirmaron constantemente su posición social y económica, en los escenarios lujosos de los videos y los detalles emocionales de las canciones, que contextualizaban las líneas pornográficas pronunciadas entre iguales poderosos para quienes el amor y la sociedad, no el desempeño sexual, importaba más. Eran mucho más que accesorios sin sentido, fotos de Instagram, consumidores, cantó Beyonc en Rocket. El hogar es donde está el corazón. Y en estas canciones, el hogar permaneció inviolable. Lo que Beyoncé compartía podía ser disfrutado, incluso abrazado, pero nadie podía entrar excepto el confesor y su pareja.

Beyoncé también apuntó hacia una nueva forma para que un artista confronte el mundo sombrío de la pornografía que había obsesionado al entretenimiento convencional desde los días del burlesque del siglo XIX. Mientras que la música del álbum abunda en detalles jugosos, los videos tienden a ser más convencionales, mostrando a Beyoncé en versiones de alta moda de stripper o dominatriz bailando o tocándose burlonamente en formas que cualquiera que haya visto un video porno reconocería. Otros muestran a Beyonc y, en su mayoría, amigas (y compañeras de baile) en nostálgicas escenas de ocio: patinar sobre ruedas, subirse a la montaña rusa Cyclone en Coney Island o ensayar movimientos frente a un espejo en casa. El contenido explícito de las canciones puede contrastar con estas imágenes, pero combinados ofrecen una idea de cómo el pensamiento erótico atraviesa la mente de una mujer incluso cuando no está en medio de un encuentro. Ciertas canciones, como la balada melodramática Pretty Hurts, también reconocen que los ideales eróticos pueden limitar e incluso oprimir a las mujeres. Todo se suma a una visión exquisitamente bien equilibrada de la sexualidad, que eleva lo pornográfico a través de altos valores de producción, coreografías difíciles y la reafirmación constante de la personalidad de Beyoncé. Actuando eróticamente, lucha activamente contra ser reducida al estatus de objeto. La insistencia en la subjetividad sexual, que genera poder sexual, es el mensaje final de Beyonc .

En un panel de discusión grabado en video muy difundido después del lanzamiento del álbum, la venerable escritora feminista bell hooks dijo que una parte de Beyoncé era terrorista porque, a pesar de su aparente franqueza, aún mantenía un estándar de belleza y atractivo sexual que la mayoría de las mujeres no podían alcanzar. .24 Sin embargo, si se puede considerar a Beyonc como una respuesta directa al auge tanto de las redes sociales como de la pornografía en línea, parece diferente a los intentos de la mayoría de las estrellas del pop de explotar su propio atractivo para obtener ganancias. La pornografía siempre ha sido un gran negocio en Internet. En 2009, sin embargo, comenzaron a circular informes de que los sitios de redes sociales habían reemplazado a la pornografía para convertirse en la razón número uno por la que las personas visitaban la Web. La siguiente pregunta lógica es el futuro de la pornografía social. La respuesta fue afirmativa rápidamente con el surgimiento de sitios como Pinsex y Pornstagram, donde los aficionados intercambiaron imágenes explícitas mientras evitaban las tarifas que exige la pornografía comercial. La plataforma social favorita de Beyoncé, Tumblr, fue un hogar para la pornografía desde el principio. Al mismo tiempo, las citas en línea se estaban convirtiendo en aventuras de una noche o encuentros por la tarde a través de aplicaciones móviles como Grindr (para hombres homosexuales) y Tinder (principalmente para heterosexuales). En este contexto, Beyoncé , con sus picantes pero contenidas fantasías de amor monógamo y autodominio femenino, se destaca como una especie de protesta, conservadora en algunos aspectos, pero decididamente centrada en el autorrespeto femenino. Para aquellos que intentan ubicar sus propios deseos dentro del ámbito vertiginoso, desconcertantemente variado y, a menudo, casi anónimo del sexo en línea, la afirmación de fuerza y ??contención positiva de Beyonc sugirió que el sexo se podía disfrutar plenamente, e incluso compartir, en línea de manera saludable. e incluso maneras amorosas.

Mi primer álbum salió cuando tenía quince años. Yo era una niña, dijo Beyoncé en uno de los videos promocionales que lanzó junto a Beyoncé . Pero ahora estoy en la treintena y esos niños que crecieron escuchándome han crecido. Su viaje autodescrito hacia el contenido sexualmente explícito fue el paso final para convertirse en adulta como artista y como una encarnación del yo suave, habitando completamente un mundo móvil en línea que complementó y mejoró sus afirmaciones de identidad y poder en el mundo físico. . En una época cada vez más dominada por las experiencias virtuales, sus ágiles avances y autoconservaciones la convirtieron en la reina del pop.

Good Booty por Ann Powers Foto de cortesía

Del libro GOOD BOOTY: Love and Sex, Black and White, Body and Soul in American Music de Ann Powers. c 2017 por Ann Powers. Reimpreso con permiso de Dey Street Books, una editorial de HarperCollins Publishers.

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