August Alsina Al perder la vista, pasado con problemas

Sobre el papel, cabría esperar que August Alsina estuviera feliz, si no directamente exultante. En 2014, la estrella de R&B en ascenso alcanzó el número 2 en el Nosotros 200 con su álbum debut Testimony , realizó una gira con Usher y ganó el premio al mejor artista nuevo en los premios BET. Uno de sus sencillos con certificación de platino, el gran éxito de 2013 I Luv This Shit, encabezó la lista R&B/Hip-Hop Mainstream Airplay de Nosotros durante dos semanas. Otro, No Love de 2014, que contó con la participación de Nicki Minaj, tiene más de 100 millones de visitas en YouTube. Su segundo LP, This Thing Called Life , sale a la venta el 11 de diciembre, encabezado por el sencillo Why I Do It, un dúo con Lil Wayne en el que Alsina se jacta en un alto tenor arrogante que recuerda a Chris Brown, Estoy comiendo tan bien, y Im todavía no he terminado/No, no me detendré hasta que lo tenga todo.

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Pero hoy, sentada en un restaurante Tex-Mex en el barrio Bushwick de Brooklyn, Alsina, de 23 años, viste una severidad como una armadura corporal. Está en sus ojos, actualmente ocultos detrás de gafas de sol oscuras; en las palabras ásperas que pronuncia con su acento de Luisiana; en el conjunto fúnebre bandana negra, jeans negros, chaqueta negra, jordan negros, collar de crucifijo que luce una tarde de noviembre. Me siento mayor de lo que realmente soy, dice Alsina rotundamente. Es por las cartas que me repartieron.

August Alsina en el escenario del WAOK Car & Bike Show en 2014. Prince Williams/FilmMagic

En mayo, Alsina reveló que se está quedando ciego. Describe cómo un médico le dijo que tenía una enfermedad ocular degenerativa y que empeoraba constantemente. Al principio se negó a creerlo. Yo estaba como, Esto no es un viaje. Fui a ver a algunos otros médicos, pero eso fue todo, tuve que aceptarlo, dice. Fue una experiencia muy humillante. Eso lo das por hecho, despertar y poder ver. Señala hacia una mujer en una cabina a 15 pies de distancia. Puedo verla, dice, pero no sabría decirte cómo era.

Además de eso, en 2014 fue hospitalizado por convulsiones que atribuye al agotamiento. Soy un hombre enfermizo, dice. Sé que todo eso tiene que ser por una razón. Toda esta mierda loca no me pasó solo por pasar.

Hay una desesperación en cómo Alsina canta no por el anhelo de los afectos de una mujer, sino por una vida dura. Hace R&B convencional en un sentido sonoro, pero líricamente, es como un narcocorrido de Nueva Orleans. Subí en el 504 donde el bloque se mantiene caliente / Y los chicos calientes todos llevan Glocks, canta en Shoot or Die, su remix de Justin Timberlakes Suit & Tie. Cómo emergí está profundamente arraigado en mi música, dice Alsina. Porque vengo de la mierda. vengo de la nada

Alsina se crió en Kenner, un suburbio de Nueva Orleans, y su infancia no fue feliz. Tanto su padre biológico como su padrastro eran adictos al crack, y el hogar que su madre intentó unir quedó destrozado por la inestabilidad. Un día habría luces, un televisor en la pared y muebles en la sala. Al día siguiente, se habrían ido. La familia se mudó a Houston en un intento de escapar de las garras de las drogas, pero no sirvió de nada. De todos mis recuerdos de infancia, no tengo buenos, dice Alsina. Bloqueo la mierda. La mierda te vuelve insensible, para ser honesto.

August Alsina cancela espectáculo en el Brooklyn Bowl de Londres alegando motivos médicos

Cuando Alsina era un adolescente escuálido con una gorra de béisbol de gran tamaño, comenzó a subir videos a YouTube en los que versionaba canciones de Lyfe Jennings y Musiq Soulchild. Su talento vocal era obvio, pero la realidad interfirió; la computadora portátil fue empeñada y más tarde, a los 16 años, su madre lo echó de la casa. Regresó a Nueva Orleans y vendió drogas a cambio de monedas. Es como, hombre, esta mierda hartó mi vida, así que voy a joder la vida de otra persona, dice. Así es como piensas cuando eres ignorante de la situación.

El rapero 2 Chainz y August Alsina en los premios BET 2014. Johnny Núñez/BET/Getty Images para BET

En una noche de verano de 2010, el hermano de Alsina, Melvin LaBranch III, de 24 años, fue encontrado acribillado a balazos en una calle del este de Nueva Orleans; murió temprano a la mañana siguiente. Alsina se levanta la manga derecha para mostrar un tatuaje que muestra el cumpleaños de su hermano, la fecha en que lo mataron, una cinta policial, una pistola, una bala que se convierte en una nota musical y un globo ocular. (Para las personas que lo vieron y nunca dijeron nada, explica). Dice que el asesinato sirvió como una llamada de atención que lo convenció de dedicar su vida a la música. Si eso no hubiera sucedido, no estaría aquí hoy, dice. Probablemente estaría muerto. Si no fuera alguien matándome, probablemente sería yo mismo matándome.

Aprovechando el entusiasmo de sus videos de YouTube, Alsina se conectó con Noontime Management y se mudó a Atlanta en 2011. Al año siguiente, firmó con Def Jam Recordings a través del sello The-Dreams Radio Killa Records.

August Alsina despierta de un coma de tres días tras una caída en el escenario

Los problemas personales de Alsina continuaron a pesar de los posteriores éxitos de su carrera. Se sometió a una cirugía en un intento de corregir su visión, pero su vista aún se está deteriorando. Volví al médico recientemente y empeoró, dice. Voy a seguir entrecerrando los ojos hasta que Dios tome mi visión por completo.

Su familia también sigue siendo una fuente de confusión. A fines de octubre, Alsina tuiteó una captura de pantalla de un mensaje de texto de un primo que sugirió que Alsina jugó un papel en el asesinato de su hermano. A principios de noviembre, su madre, con quien no se habla, recurrió a las redes sociales para criticar a Alsina por ventilar los trapos sucios de la familia. Las personas que crees que deberían estar allí para ti y ser felices por ti, en cambio, quieren derribarte, dice. Prefieren matarte que verte vivir la vida que Dios te ha dado. No confío en un alma ahora. Solía ??pensar que me enamoraría algún día, las posibilidades son escasas o nulas ahora.

Si hay un lado positivo, es que el arte de Alsina es autobiográfico y deriva gran parte de su potencia del dolor. Quizás esta sea una forma de terapia pública, y This Thing Called Life representa otra oportunidad para exorcizar a los espectros que lo siguen. Suena como una historia triste, pero en realidad debería ser inspiradora, dice sobre su vida. Todos luchamos contra cosas diferentes. ¿Yo? Solo soy capaz de canalizar eso a través de mi música.

Escuche a August Alsina y otros artistas que aparecen en la edición de esta semana de Billboard.

Esta historia apareció originalmente en la edición del 12 de diciembre de Billboard.

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