Alexander 23 al abrir para la gira de John Mayer, Viral Skywriting Devy

Comenzando con su sencillo debut de 2019 Dirty AF1s, el cantautor Alexander 23 ha construido una carrera con el corazón en la manga lírica, cultivando una base de fanáticos rabiosos que adularon su posterior EP Oh No, Not Again! , incluido el sencillo viral IDK You Yet. En el camino, ha visto el éxito junto a colaboradores frecuentes como el productor Dan Nigro y su compañera artista Olivia Rodrigo, la última de las cuales ayudó a escribir la última canción de los artistas, Hate Me If It Helps. Fue una especie de favor devuelto, considerando que Alexander ayudó a coproducir Rodrigos Nosotros Hot 100 No. 1 Good 4 U (junto con Nigro) de su Sour , nominada al Grammy, cuyo éxito lo llevó a Billboards Hot 100 Producers Chart.

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Ahora, Alexander se está preparando para el próximo lanzamiento de su álbum debut producido por Dan Nigro y actualmente se encuentra en la gira Sob Rock, acertadamente apodada, una serie de fechas a nivel nacional que incluye al artista abriendo para John Mayer, tocando el TD Garden de Boston por un carrera de dos noches a partir del viernes (4 de marzo). Alexander habló con Nosotros sobre su inclinación por escribir letras emocionales, trabajar con Rodrigo y un truco reciente para promocionar Hate Me If It Helps.

Para aquellos que no lo conocen, ¿cómo obtuviste tu apodo? Sé que eres de Chicago, ¿entonces el 23 vino de la conexión con el número de Michael Jordan cuando jugaba para los Bulls?

Crecí 20 minutos al norte de la ciudad en un pueblo llamado Deerfield que suena mucho menos sexy que Chicago. Pero fue un lugar increíble para crecer y vuelvo cada vez que puedo porque mis padres todavía están allí. Pero también nací el 23, así que siempre fue mi número por esa razón también. Pero creo que es ciertamente elevado ser de Chicago, soy un gran fanático del baloncesto y de los Bulls, por lo que definitivamente hay una fuerte conexión allí.

El pasado Día de San Valentín, hiciste un truco viral en el que un escritor del cielo escribió Just Hate Me If It Helps, una alusión a tu nuevo sencillo, en todo el cielo de Los Ángeles y llamó la atención de todos, desde Offset hasta Adam Levine. ¿Cómo sucedió eso? ¿Puede decirme cómo se desarrolló ese día para usted?

Era algo que había querido hacer durante un tiempo y se unió súper rápido. Fue como, Mañana Día de San Valentín, será el momento perfecto para hacerlo. Los Ángeles también fue el lugar perfecto para hacer algo así, ya que todos buscan algo interesante, único, ingenioso o estúpido para publicar en su historia de Instagram. Así que contratamos a alguien que no tenía idea de que iba a escribir tantas veces por todo el condado de Los Ángeles. Mi teléfono empezó a volverse loco. Primero fueron amigos que me preguntaron si era yo, y luego personas como Offset, Adam Levine e Iggy Azalea lo publicaron. Ese tipo de promoción normalmente puede costar millones de dólares, pero creo que cuando haces la promoción de la manera correcta, puedes obtenerla por mucho menos. Fue tan bien como podría haber ido en cualquier simulación de cualquier realidad. Lo más interesante es que todos pensaron que era Kanye West. Mi ego siempre me dice que los corrija, pero cuando lo pensé, fue lo mejor que me pudo pasar, porque entonces hablarían mucho más de eso. Así que lo dejé pasar y dejé que la narrativa se hiciera cargo. Fue divertido ver cómo se desarrollaba. Originalmente íbamos a escribir, Odiame si ayuda, pero luego pensé que deberíamos decir, Puedes odiarme si ayuda. Es un poco más largo, pero creo que funcionó mejor.

Hablemos de la canción por un segundo, porque estoy mirando la letra y creo que es muy del momento: Me pregunto si le gusto a tu terapeuta. Supongo que depende de la cantidad de verdad que le digas. Hace apenas 10 años, una línea así sería impensable. ¿Qué ha evolucionado: la escritura lírica o nuestra visión general de la salud emocional y mental?

Creo que ha habido una especie de cambio de paradigma en la forma en que la gente escucha música pop. Durante mucho tiempo, las personas intentaron conectarse con alguien a quien aspiraban o soñaban ser. Pero ahora la gente quiere sentirse comprendida en su estado actual, en lugar de aspirar a estar en un estado diferente. Eso ha sido algo por lo que personalmente siempre he escuchado música, y cuando comencé a escribir, era muy importante para mí ser lo más sincero posible. La gente usa la música para controlar y comprender sus emociones.

Estabas escribiendo canciones que se ajustaban a este proyecto de ley mucho antes de que se pusieran de moda. Si lanzaste esta misma canción hace diez años, tal vez no encajaría en el panorama tan bien como lo hace ahora. O tal vez es que tú y tu pop mafia o popfia , si quieres de Olivia Rodrigo, el productor Dan Nigro y tal vez incluso Conan Gray son parte de una nueva clase que parece estar cambiando la cara del pop.

Lo que he aprendido es que perseguir tendencias es un ejercicio inútil. Nunca lo vas a hacer mejor que las personas que lo están haciendo en este momento. En segundo lugar, incluso si por casualidad lo dominas, para cuando lo hagas ya habrá otra tendencia. Lo mejor que puede hacer es ser usted mismo y esperar que la gente esté lista para cuando lo publique.

En medio de Hate Me If It Helps hay una especie de staccato crescendo en el que tocas algunas notas individuales, las golpeas de la nada y luego vuelves al ritmo típico de la canción como si nada hubiera pasado. De donde vino eso?

Solo quería que la producción de la canción hiciera eco de lo dinámico que es el sentimiento. En la canción se trata de la voluntad de ser el malo, de luchar contigo mismo, y del toma y daca de seguir adelante y superar a alguien. Quería que eso también se sintiera en la producción y que fuera lo más discordante posible, así que tenía sentido. También surgió porque después de hacer mi primera gira como cabeza de cartel el otoño pasado, me inspiró mucho la forma en que se sentían las cosas en vivo. Tenía muchas ganas de traer algo de esa energía a la grabación real.

Hablando de ustedes, Dan y Olivia, ¿cómo es tener un grupo de colaboradores creativos surgiendo casi al mismo tiempo y aprovechando la conciencia general? Eso es algo raro, ya que sé que todos estaban en la presentación casi al mismo tiempo.

Es increíblemente gratificante, es la mejor forma en que puedo decirlo. Mucha gente en las entrevistas me pregunta: ¿En quién te inspiras? Obviamente, hay mucha inspiración de músicos mayores, pero para mí no hay nada en este mundo más inspirador que ver ganar a tus amigos porque ves el trabajo que están haciendo. Estuve en el estudio con Dan muy tarde después de que comenzamos muy temprano, y Sé lo duro que trabaja Olivia no solo en su oficio sino en todas las cosas que tienes que hacer después de sacar una canción. Así que ha sido un placer verlo.

Cuando recién comenzabas, Olivia solo cantaba en demos que producías, ¿verdad?

Nos conocimos a través de amigos mutuos antes de que ella publicara algo. Recuerdo haber trabajado con ella por primera vez. Salió de mi casa y yo estaba como, Esta chica va a ser la artista más grande del mundo. Las canciones simplemente brotan de ella y creo que tiene las características que tienen todos los grandes artistas, que es que saben lo que les gusta. No se trata de cuál es tu gusto, es que tienes gusto. Saben a qué decir sí y no. Para ella, venir al estudio de mi casa cuando tenía solo 17 años y estar tan segura de sí misma y con tanta confianza, fue una señal reveladora de que iba a tener una carrera ilustre que obviamente se desarrolló en tiempo real.

Está acreditado como coproductor de Good 4 U, una de las canciones pop más exitosas de los últimos años. Ahora Olivia está acreditada como escritora en Hate Me If It Help. ¿Por qué crees que esta relación creativa funciona tan bien?

Creo que es solo la cuestión de la confianza, de verdad. Una canción como Hate Me If It Helps es una canción muy sensible y una canción real para mí. No fue el más fácil de escribir y no fue el más fácil de entender. Quieres hacer eso con alguien en quien confíes emocionalmente, y obviamente ayuda cuando esa persona también es uno de los mejores compositores del mundo en este momento.

Cuando se trata de Good 4 U, ¿cómo fue el proceso de coproducción?

Fue increíble y, sinceramente, un proceso divertido, porque Dan (Nigro) y yo habíamos trabajado juntos un poco antes de eso, así que teníamos una gran relación de trabajo. Dan es tan bueno en la producción; Es tan paciente y tan dispuesto a probar cosas nuevas. Hay algunos productores, compositores o personas en todos los campos que piensan fuera de la caja. Luego están los que piensan fuera de la caja. Cae en esa categoría, y es por eso que trabajé en mi próximo álbum con él. Saca lo mejor de ti cuando trabajas con él. Te hace realmente, realmente empujarte a ti mismo. Así que fue una experiencia divertida, fácil pero desafiante.

Escribes sobre cosas de las que es difícil hablar, y mucho menos cantar para una audiencia. ¿Puede ser difícil actuar y recordar estos momentos pesados ??todo el tiempo? ¿Te trae de vuelta a ese lugar?

Creo que se debe lograr un equilibrio en el que estoy mejorando al acercarme. Hasta cierto punto, el proceso de composición para mí es el último paso del proceso de duelo, o cualquier sentimiento por el que haya pasado. Así que es una liberación en cierto modo. Obviamente, hay algunas canciones en las que cada vez que las interpreto siempre voy a sentir algo, sin importar qué y sin importar cuánto tiempo haya pasado. Pero creo que es algo bueno porque me coloca en un lugar para dar una actuación que podría ser convincente. Obviamente, a veces es emocionalmente agotador, pero creo que vale la pena. Quiero que la interpretación se sienta tan convincente como el sentimiento que inspiró la canción.

¿Alguna vez has tenido pensamientos, emociones, líneas, ideas o sentimientos que son tan crudos que evitas ponerlos en tus canciones? ¿Simplemente no puedes ir allí?

Lo hice en el pasado, pero Hate Me If It Help también marca un nuevo territorio para mí. Voy allí y definitivamente es un experimento. También estoy de acuerdo con la posibilidad de que en un año cambie de opinión. Sólo el tiempo tendrá que tomar esa decisión por mí. Pero voy allí, porque ¿por qué no? Creo que es muy tentador agrupar esos sentimientos, esconderlos y convencerte de que solo eres tú. Pero creo que lo que he visto en mi corta carrera hasta ahora es que cuanto más específico soy y más profundo voy, más identificable termina siendo y más personas se ven a sí mismas en eso. Puede que no sea la versión exacta de su historia, pero las personas pueden encontrar sus propias verdades en ella.

Estás de gira con John Mayer. Primero, ¿lo llamas John, Johnny o Mr. Mayer?

(Risas) El Sr. Mayer es bueno.

¿Cómo sucedió eso? Al pensar en la línea entre su carrera y su voz musical en sus primeros días y su propia carrera y estilo ahora, parece bastante claro. Era un cantautor con una guitarra que cantaba sobre los sentimientos de su corazón.

No supe de esta gira hasta dos semanas antes. Se unió muy rápido y todavía no sé todos los detalles sobre cómo sucedió exactamente. Es obviamente un honor. Él me inspiró de muchas maneras y continúa haciéndolo y es genial hurgar un poco en su cerebro. Sus fans han sido súper amables. Se preocupan por las mismas cosas que me importan a mí. Hay una gran atención a la musicalidad en estos espectáculos que es realmente genial de ver. Allí comenzamos una amistad por la que ciertamente estoy agradecido. Ha dejado increíblemente claro que está aquí para mí tanto profesional como emocionalmente, lo cual es realmente genial.

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