Afrobeats Fashion: La evolución de los artistas que expresan quiénes son

Esta pieza fue creada en colaboración con Afro Nation. Nosotros y Afro Nation lanzaron recientemente la primera lista oficial de canciones de Nosotros Afrobeats US, rastreando la música nueva más popular en ascenso en el género de rápido crecimiento. La lista Nosotros US Afrobeats Songs de 50 posiciones, que se lanzó el mes pasado en Billboard.com, clasifica las canciones afrobeat más populares del país en función de una fórmula ponderada que incorpora transmisiones solo oficiales en los niveles de suscripción y con publicidad de audio líder. y servicios de música en video, además de ventas de descargas de los principales minoristas de música.

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Cuando la música alternativa, un género definido por su incapacidad para ser definido de manera concluyente, ya que se mueve a través de diferentes géneros y mantiene una forma altamente experimental, comenzó a ingresar a la corriente principal de la música afrobeats a fines de la década de 2010, el lado de la moda de ese género, conocido como la subcultura alternativa , también prosperó. Esa subcultura es menos un conjunto de estilos de vestir y más una ideología que alienta a los jóvenes nigerianos a aprovechar la autoexpresión honesta, esencialmente vistiéndose como les gustaría personalmente, y no de la manera que se ajusta a los dictados socioculturales del país. país.

Es esa misma ideología la que está definiendo el papel de la moda en la música afrobeats actual, particularmente para artistas como Rema, CKay, Cruel Santino, Wizkid, Burna Boy, Amaarae, Tems y Adekunle Gold. Con el género ganando terreno gradualmente en la escena musical global, los artistas de Afrobeats están aprendiendo a definir su sentido de la moda más por sensibilidades personales y menos por tendencias populares.

La moda siempre ha jugado un papel vital en la forma en que los artistas de Afrobeats expresan su arte. A fines de la década de 1960, cuando Fela Anukulapo Kuti regresó a Nigeria después de estudiar en la London School of Music en Inglaterra, regresó como un artista diferente. Mientras estaba fuera, Fela se había visto fuertemente influenciado por el jazz estadounidense, que luego combinó con la música cultural didáctica yoruba, el alegre highlife de África occidental y el funk para crear lo que ahora conocemos como música Afrobeats.

Pero no fue solo la música de Felas la que encontró redefinición con el tiempo: su política, que se centró en la esclavitud mental, la corrupción, la disparidad económica y las muchas formas en que los líderes negros en las naciones negras maltratan a su gente mientras defienden la supremacía blanca, también dio un giro fundamental. Y una parte del arte de Felas que une todo esto, sin embargo, fue la forma en que su apariencia física a través de sus elecciones de moda intencionalmente panafricanas y anticoloniales complementó su música.

La moda de Felas es a menudo lo siguiente, después de su música, que la gente menciona cuando habla de él. El estilo [Felas] de pantalones ajustados con lentejuelas/Ankara con camisas ajustadas fue una declaración, explica Ayomide Tayo, editora sénior de entretenimiento en Opera News . El creador de Afrobeat era muy panafricano, y su forma de vestir redoblaba su creencia de que la cultura africana es suprema. También lo separó de otros artistas de la escena musical nigeriana. Le encantaba ser un rebelde.

Tayo también argumenta que, además de simplemente arraigarse en sus raíces, Fela también fue particular en romper las reglas de la moda y establecer tendencias de cara al futuro. Para alguien cuya música era muy africana, habría tenido más sentido si se vistiera con atuendos tradicionales como King Sunny Ade o Chief Ebenezer Obey, dice Tayo. Fela, en cambio, decidió vestirse de una manera afrofuturista para que la gente supiera que era un creador de tendencias que quería llevar África hacia adelante.

Pero Fela no fue el único que aprovechó la moda para complementar su sonido. Muchos artistas de Afrobeat en su tiempo y, de hecho, varios otros artistas nigerianos que incursionaron en géneros como el reggae o el rock a menudo encarnaban los sentidos de la moda típicamente asociados con los géneros en los que trabajaban.

Nosotros se asocia con Afro Nation para lanzar una nueva lista de canciones de Afrobeats en EE. UU.

En los años 80, por ejemplo, Majek Fashek a menudo vestía atuendos típicos rastafari, con largas rastas cuando interpretaba sus temas inspirados en el reggae. En ese momento, explica Tayo, el reggae se usaba para hablar sobre las dificultades del país, por lo que el estilo de vestir se adecuaba al tema.

Con el paso del tiempo, entre finales de los 90 y principios de los 2000, los temas y preocupaciones de los afrobeats comenzaron a tomar un tono más ligero y lujoso. Si bien las canciones a veces tocaban preocupaciones socioculturales, gran parte de la música que salía en ese momento también tocaba el amor, el éxito, la amistad y la comunidad.

Hubo un repunte en los artistas de Afrobeats de esa época que usaban diseñadores y marcas, y gran parte de su sonido también estaba fuertemente influenciado por la cultura hip-hop. En ese momento, la moda urbana estadounidense estaba de moda, dice Tayo. Los adolescentes y adultos jóvenes vestían camisas y jeans de diseñadores como Calvin Klein, Tommy Hilfiger, Polo by Ralph Lauren y otros. La cultura hip-hop estaba en pleno apogeo en Nigeria en ese momento. Las estaciones de radio reprodujeron las últimas canciones de Puff Daddy, Jay-Z, 2Pac y otros. Las estaciones de televisión mostraban videos de rap y R&B. Las estrellas estadounidenses del hip-hop eran ídolos y todos querían vestirse como ellos, incluidos los actos fundacionales de Afrobeats.

Tayo cita a leyendas de Afrobeats como 2face Idbia, Tony Tetuila y Eedris Abdulkareem como algunos de los artistas para quienes aparecer con este tipo de ropa era una estrategia para hacerlos parecer a la par de las queridas estrellas estadounidenses. Y durante ese tiempo, su estrategia funcionó.

Sin embargo, en poco tiempo, la moda en Afrobeats comenzó a tomar un giro más autodefinido, con artistas volviendo al núcleo de expresar la especificidad de su música, no necesariamente el género en el que trabajaban a través de su ropa. Ya sea en Afropop, Afrorock o highlife contemporáneo, los artistas priorizaron lo que les gustaba sobre lo que estaba inmediatamente de moda.

Estaba Dbanj, que iría sin camiseta en la mayoría de sus desfiles como refuerzo de su imagen de símbolo sexual, y P-Square, inspirándose en la ropa militante y ceñida de Michael Jackson. Estos estilos a menudo coincidían con sus melodías altamente bailables, pero fueron reinterpretados de una manera muy nigeriana y refrescantemente personal.

Mientras tanto, artistas femeninas de Afrobeats como Tiwa Savage, Yemi Alade, Goldie Harvey y Seyi Shay han utilizado la moda como una herramienta directa para desmantelar las ideas conservadoras de la feminidad en el país. Al optar por prendas que las presentaban como mujeres seguras de su sexualidad y deseos, estas artistas a menudo suscitaron controversias, pero allanaron significativamente el camino para la expresión plena y desenfrenada que ahora poseen los actos femeninos emergentes.

Ese enfoque individualista se ha filtrado en la forma en que la nueva generación de estrellas de Afrobeats alinea su sensibilidad por la moda con su arte. Ahora más que nunca, muchos se inclinan por la alta costura, favoreciendo tanto los looks llamativos como los discretos de marcas prestigiosas. Piensa en Wizkid en la pasarela de Dolce & Gabbana, o en Burna Boy pasando el rato con el ícono de la moda Virgil Abloh. Marcas como Gucci, Fendi y Bottega Veneta aparecen registradas en muchos registros. Y a nivel artístico, los ha influido para crear discos exuberantes y sensuales que coincidan con su imagen, agrega Tayo.

El estilista de veintidós años Benson Edo es uno de los talentos emergentes que crea la imagen de vestuario de los artistas de Afrobeats, un atuendo a la vez. Después de haber trabajado con algunas de las principales estrellas del género, Davido, Ckay, Badboytimz y Bella Shmurda se encuentran entre sus clientes, Edo ha llegado a comprender las diferentes formas en que la música que crean estos artistas influye directamente en lo que eligen usar.

Si estás haciendo música más emocional, dice Edo, elegirás más colores y siluetas más suaves. Con CKay, por ejemplo, el enfoque de estilo de Edo ha sido explorar colores que complementen los elementos teñidos de amor de sus canciones, mientras que para artistas como Davido, Edo normalmente buscaría piezas que acentúen su estilo personal, sin dejar de estar cómodo y sin moverse. contacto con productos de lujo.

Dunsin Wright, que diseña algunas de las estrellas femeninas establecidas en los continentes, incluida Tems, también está tomando nota del enfoque honesto y autodefinido que la mayoría de los artistas de Afrobeats están intentando optar por mantenerse fieles a sus identidades, en lugar de unirse al rebaño.

La estética de Tems se puede describir como bastante informal, clásica pero siempre elegante. Ella se inclina hacia tonos más oscuros y apagados en general, explica Wright. Le encantan las capas y el equilibrio, como una chaqueta de gran tamaño con un top corto o transparente debajo, o un lindo conjunto. Hemos estado experimentando mucho más últimamente con diferentes estilos y siluetas, su estilo está en constante evolución, lo que para mí refleja el dinamismo de su música.

Sin embargo, estilistas como Efe Asagba, que también ha trabajado con Davido, Rema, CKay y otros, cree que todavía falta un individualismo completo para algunos artistas de Afrobeats, y se necesita hacer más para que Afrobeats cree estilos personalizados. Honestamente, diré que solo unos pocos artistas realmente han personalizado su estilo, dice Asagba. Por ejemplo, cuando pienso en un atuendo de Wizkid, pienso en piezas transpirables, abotonadas, sin cordones y una serie de trajes monocromáticos de Issey Miyake que usó durante su gira por los Estados Unidos.

El auge de los artistas afrobeat que prestan atención a sus elecciones de moda también se produce en un momento en que la industria de la moda africana, desde Nigeria hasta Ghana, está experimentando una explosión positiva en el mundo. Esto facilita que las estrellas de Afrobeats se alineen con diseñadores africanos establecidos y, al mismo tiempo, se mantengan enraizados en su arte.

Solo creo que, en general, la progresión de la moda en Nigeria afectará a todas las industrias, dice Dunsin, sobre lo que esto representa para el futuro de la industria. El aumento de la conciencia social, como siempre lo ha hecho, seguirá influyendo en el valor que la gente le da a la libertad en el estilo y la expresión, por lo que veremos opciones más audaces y experimentales. Estamos comenzando a comprar más con tantos diseñadores emergentes talentosos en África Occidental. Creo que veremos mucha más intención en todos los ámbitos, desde las redes sociales hasta los videos musicales. El estilo se reconoce más ahora como un papel integral en la historia o el tema que un artista está comunicando en un momento dado.

Nelson CJ es un periodista cultural nigeriano publicado en The New York Times, TIME Magazine. Rollingstone, Eater, BuzzFeed, Architectural Digest, Teen Vogue, ID, Dazed, Vice y otros lugares. Puedes encontrarlo en Twitter.

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