‘American Song Contest’: los productores hablan de sus raíces de Eurovisión

En 1955, un periodista italiano llamado Sergio Pugliese que trabajaba en la RAI, la empresa estatal de radiodifusión, propuso una idea que derivó en un concurso de canciones entre los países de Europa, con la idea de unir a estos países un poco más de una década después del final del Mundial. Segunda guerra.

Emitido por primera vez el 24 de mayo de 1956 desde Lugano, Suiza, el Festival de la Canción de Eurovisión se ha presentado todos los años desde entonces (con la excepción de 2020 debido a COVID). A lo largo del camino ha acumulado millones de espectadores y legiones de fanáticos en todo el mundo, aunque el concurso ha tenido un perfil muy bajo en Estados Unidos, incluso con algunas canciones yendo bien en el Nosotros Hot 100, incluido Volare de Domenico Modugno (tercer lugar para Italia en 1958), Waterloo de ABBA (primer lugar para Suecia en 1974) y Love Is Blue (Paul Mauriat Hot 100 No. 1 de 1968 siendo una versión de la entrada de Luxemburgo LAmour Est Bleu, cuarto lugar en 1967). Después de su victoria en Eurovisión 2021 con Zitti e buoni, los rockeros italianos Mneskin vieron su versión de Beggin 'ir al número 1 en Rock & Alternative Airplay en Estados Unidos.

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A pesar de que el concurso tiene el estatus de Super Bowl en Europa, no fue hasta la película de Will Ferrells 2021 Eurovision Song Contest: The Story of Fire Saga que el perfil de la competencia se elevó en los EE. UU. Ese perfil está a punto de expandirse aún más después de 66 años de hacer historia musical. , Eurovisión ha sido adaptada para los EE. UU. como American Song Contest, y se estrenará en NBC el lunes (21 de marzo) a las 8 p. m. ET y PT.

Los fanáticos de Eurovisión que se preguntaban si la versión estadounidense seguiría de cerca el formato del original se tranquilizaron cuando la cadena anunció que entre las filas de productores ejecutivos había dos ejecutivos de la televisión sueca que tenían experiencia en la producción del Festival de la Canción de Eurovisión, así como en Melodifestivalen, la final nacional sueca de elegir la entrada de ese país para Eurovisión cada año.

Nosotros entrevistó a Christer Bjrkman y Anders Lenhoff sobre lo que los espectadores pueden esperar del American Song Contest.

¿Cuándo pensaste por primera vez en traer el Festival de la Canción de Eurovisión a Estados Unidos?

Christer Bjrkman: Tenemos que volver a Eurovisión en Kiev en 2017 porque me nombraron el único productor de ese programa y me di cuenta de que solo tenía seis semanas para hacerlo. Necesitaba ayuda y llamé a Anders, interrumpiendo sus vacaciones en Noruega. Después de que hicimos Kiev y guardamos eso para la Unión Europea de Radiodifusión y para Europa y para todos, Anders planteó la idea y dijo: ¿No deberíamos llevar esto a Estados Unidos? y yo lo miré como, ¿Estás loco? ¿Por qué haríamos eso y cómo funcionaría? Pero él era muy persistente.

Anders Lenhoff: Fue uno de esos momentos en la vida en los que realmente vale la pena ser ingenuo porque pensé: esto debería funcionar. ¿Por qué no debería funcionar? Eurovisión en EE. UU. Suena como una idea brillante con estados compitiendo en lugar de países. Los estadounidenses aman la música. Los estadounidenses aman la competencia. Los estadounidenses aman de dónde vienen. Tienen una increíble cantidad de orgullo por su estado natal, por su ciudad natal. Y luego nos pusimos en contacto con (el productor sueco) Peter Settman porque lo conozco desde hace 20 años. Hace que las cosas despeguen para que la gente quiera comprar algo y creo que fue entonces cuando Christer comenzó a pensar que la gente realmente lo aceptaría.

Christer: Sí, porque sabía que estábamos entusiasmados pero no podemos vender nada por nada del mundo. Lo regalaríamos. Pero Peter es todo negocios y cuando Anders me dijo que habló con él, pensé, ahora tenemos un equipo. Ahora tenemos todas las habilidades que necesitamos. Ese fue el punto de inflexión para mí y pensé que con Peter a bordo, no solo podemos hacerlo, también podemos venderlo.

Anders: Creo que si hubiéramos sabido la complejidad de traer un espectáculo a los EE. UU., este proyecto nunca hubiera sucedido.

Christer: Eso es como todos los proyectos en todo el mundo. Si supieras de antemano lo difícil que sería, nunca lo harías.

Mucha gente ha tratado de vender la idea de una competencia estadounidense inspirada en Eurovisión, pero nadie lo hizo hasta ahora. Una vez que se unió a Peter, ¿cuáles fueron los siguientes pasos para hacer esto realidad?

Christer: Hay algunos ingredientes que hicieron esto posible. Una es la llamada telefónica de Ben Silverman, quien también intentó obtener esto cuando estaba en NBC. Él nos dijo: No estáis haciendo esto sin mí. Período. Eso no va a suceder. Y luego se vendió como si no pudieras resistirte a él. Quedamos impactados por su energía y positivismo. Número dos, tuvimos la suerte de tener a NBC a bordo porque ya tenían el equipo profesional realmente talentoso de The Voice y Songland . (Showrunner) Audrey Morrissey ha trabajado con música original. Ella conoce la complejidad de eso y también sabe cómo crear un buen espectáculo de competencia. Así que estábamos en las mejores manos con estos confidentes.

Así que NBC trajo a Audrey por The Voice y Songland.

Christer: Absolutamente. Songland es importante. Se trata de canciones y canciones originales. Audrey realmente sabe lo que se necesita y sabe todo acerca de los derechos, lo cual es muy delicado.

Anders: Ella tenía ese tipo de comprensión sobre lo que el espectáculo debe ser desde el punto de vista del artista. Eso le hizo comprender que el programa es diferente de los programas de talentos, que no son específicamente sobre la música. Se trata del viaje de alguien para convertirse en artista. Este espectáculo es todo lo contrario y creo que le tomó entender lo que es el arte y la creación de canciones para comprender eso mucho más rápido que la mayoría de los estadounidenses.

¿Qué elementos conservas de Eurovisión y qué cambiaste?

Christer: Una de las cosas más obvias que se tuvo que arreglar es que no hay forma de que sobrevivamos a 56 personas [recibiendo la puntuación más alta de] 12 puntos. Así que tuvimos que encontrar una forma de mantener el momento de 12 puntos pero sin repetirlo 56 veces. Otro (cambio) es conectar al artista con su estado. Las postales, como las llamamos en Eurovisión, se convierten en un himno de la conexión entre el artista y el amor por su estado y la música. Ese es el viaje. Lo convertimos en un evento deportivo. Es como las Olimpiadas de la canción. Se trata de corazón. Es tan positivo. Es tan sincero. Y estos paquetes, como los llaman aquí, son realmente geniales. Creo que es un recordatorio genial para todos y también para los estadounidenses de lo maravillosamente hermoso y vasto que es su país.

Anders: Uno de los puntos clave de tu pregunta es que necesitábamos encontrar una manera de mantener el alma y el núcleo del espectáculo. Uno de los elementos clave de eso es Christer, porque sabe lo que funciona para el formato. He estado en reuniones en las que surgían ideas y, de repente, Christer dice: Oooh, y te das cuenta de que en realidad rompe el núcleo del formato, porque Christer es la prueba para eso.

Eurovisión, tal como existe hoy, se compone de dos semifinales y una gran final, todas celebradas en una semana. American Song Contest se llevará a cabo durante ocho semanas. ¿Cómo se desarrollarán esos ocho episodios?

Anders: Necesitábamos convertir esto en una temporada. De lo contrario, simplemente no iba a suceder. Nadie quiere el único. Así que es una configuración bastante fácil. Sus cinco shows clasificatorios. Los 56 estados, territorios y Washington, DC se distribuyen en cinco semanas. En cada episodio calificador, tiene 11, excepto un episodio que tiene 12 canciones, para hacer 56. Al final de cada programa, hay un ganador del voto del jurado y luego se revelan otras tres canciones que avanzan en la competencia en el parte superior del próximo espectáculo. Y luego llegas a las semifinales, que son los episodios seis y siete. Agregas dos canciones de redención, dos de las canciones que fueron eliminadas regresan a la competencia, una en cada semifinal. Tienes dos semifinales con 10 canciones cada una. Cinco canciones de cada semifinal pasan a la Gran Final, que son 10 canciones.

Los jurados han sido parte de Eurovisión desde que comenzó en 1956. ¿Cómo estará compuesto el jurado en Estados Unidos?

Christer: El jurado está compuesto por 56 personas. Una persona de cada estado vota. Son gente de la industria de la música, todos, desde compositores hasta artistas, programadores de radio, personal de A&R, lo que sea. Todos serán nombrados.

Y como Eurovisión existe hoy, ¿será la votación parte del jurado y parte del público?

Christer: Son 50-50, mitad jurado y mitad público.

Anders: Y los miembros del jurado no pueden votar por su propio estado. El público tendrá una ventana de votación de 36 horas.

Eurovisión tiene un conjunto de reglas, las canciones no pueden durar más de tres minutos, los concursantes deben tener al menos 16 años y no puedes tener más de seis personas en el escenario para cada entrada. ¿Qué reglas has mantenido y cuáles has cambiado?

Christer: (La duración máxima de la canción es) 2:45. Mantuvimos la (edad mínima de) 16 años. Para el acto en competencia, es un máximo de seis personas. Pero se pueden agregar músicos y bailarines, ellos (no cuentan entre las) seis personas. Podría haber un coro. Puede haber mucha gente en el escenario, pero el acto de competencia no es más de seis personas.

Has estado en producción durante meses. ¿Qué te ha sorprendido del programa hasta ahora?

Anders: Cuando vimos los primeros paquetes de entrevistas, en ese momento con cientos de artistas, me quedé impresionado por el compromiso, por el compromiso y por la gran diversidad no solo de la música sino también de los estados mismos, porque eso era parte del paquete. . Hemos estado mucho en los Estados Unidos, pero en muy pocas partes, pero cuando ves imágenes y estas personas hablando de todo, desde las Islas Vírgenes de EE. UU. hasta Alaska, Maine, Idaho y lugares de los que nunca había oído hablar, la inmensidad es impresionante y realmente bastante emotivo.

Christer: Está el estado del maíz (Iowa). Está el estado del queso (Wisconsin). Todos estos estados son conocidos por algo y están muy orgullosos de ello. Es fantástico.

Dijiste que primero pensaste en hacer una versión estadounidense de Eurovisión en 2017. Cinco años después, estamos a solo unos días del estreno de la transmisión. ¿Cuáles son tus pensamientos y emociones?

Christer: Esa es una pregunta brillante. Podría compararlo con las sensaciones que tuve cuando produje mi primer Eurovisión en Malm (Suecia en 2013). Con la emoción de tal liberación de algo con lo que has soñado durante tanto tiempo y la acumulación y la ansiedad y la emoción y todo está llegando a su fin, sabes que no hay nada más que puedas hacer. Solo sácalo ahí. Has hecho todo lo que estaba a tu alcance y tu conocimiento para que fuera un buen programa y ahora tienes que confiar en los dioses de la televisión.

Cuando American Idol debutó en los EE. UU. en 2002, los productores estaban convencidos de que tenían un éxito en sus manos debido al éxito masivo de Pop Idol en el Reino Unido Después de 66 años de Eurovisión, ¿qué piensas sobre tener éxito en los Estados Unidos con American? Concurso de canciones ?

Christer: Estoy totalmente seguro de que lo haremos, pero no estoy seguro de que sea un éxito instantáneo. Estoy retrocediendo en mi mente a 2002 cuando hicimos el formato en Suecia [para Melodifestivalen], y nos tomó tres temporadas y luego fue como una botella de ketchup. Salió todo al mismo tiempo. Estuvo bien la primera temporada y estuvo bien en la segunda y luego en la tercera temporada, se volvió loco. Tienes que construir una marca. Tienes que ser consistente. Tienes que darle tiempo y tienes que mostrar el amor y la consistencia.

¿Tienes una idea clara en tu mente sobre cuál de los 56 artistas pasará a la gran final y quién será el ganador final el 9 de mayo?

Christer: No realmente, no. Necesitas ver los actos, porque este espectáculo no se trata solo de una voz y una canción. También es la forma en que se presenta y hasta que lo hayas visto, no tienes el alcance completo. Pero tengo una idea de la música, tengo una idea de quién llegará a la final. Pero ganar, eso es difícil. Hay tantas buenas canciones.

Christer, cuando estabas produciendo Melodifestivalen en Suecia, ¿usualmente predecías correctamente quién iba a ganar de las 28 o 32 canciones?

Anders: Sí, lo hizo.

Christer: Por lo general, siempre podría decirlo. Mi radar aún no está tan afinado para el mercado estadounidense. Tomará algunas temporadas comprender realmente la complejidad total de cómo la gente reacciona a la música aquí.

Anders: Estoy de acuerdo con Christer. Puedo decir por mi propio gusto personal y lo que creo que tendrá éxito en casa, pero aún no tenemos la comprensión del mercado estadounidense.

Finalmente, con el espectáculo basado en Universal Studios en el sur de California, ¿cómo ha sido para dos suecos pasar mucho tiempo en Los Ángeles?

Anders: Bueno, evitamos esa cosa, no sé si has oído hablar de eso, se llama invierno.

Christer: Es una ciudad que crece en ti. Realmente, al principio, no entiendes nada. Y luego, poco a poco, comienzas a distinguir esa área de esa área y luego, de repente, tienes áreas favoritas. Y luego es como, Dios mío, esto es realmente genial. Crece en ti. No diría que está al mismo nivel que Nueva York, pero está llegando allí. Está llegando allí de forma lenta pero segura.

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